Az Omár kalifa parancsára a hetedik században felgyújtott ókori csodát már végállapotában érték a lángok. Annalee Newitz tök érdekes cikket írt arról, hogy a könyvtár igazi pusztulása prózaibb és modernebb volt ennél: az évszázadok során le-lecsapdosták a költségvetését.